正面硬刚Epic Games的苹果 一不留神曝光了自家的VR小秘密

正面硬刚Epic Games的苹果 一不留神曝光了自家的VR小秘密

苹果Epic Games

苹果确实正在开发某种类型的VR系统

苹果与虚幻引擎开发商Epic Games的之间战争已经持续了一段时间了。

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除了被苹果下架旗下游戏「堡垒之夜(Fortnite)」iOS版本之外,Epic Games还将在8月28日被停用iOS/Mac端的所有开发者账号。对于Epic Games来说,倘真如此的话可谓是“赔了夫人又折兵”——不仅游戏被下架,Unreal Engine也遭了殃……

不过,根据外媒的最新报道,在刚结束的第一场听证会中,法官支持了Epic Games的部分请求,并下达“临时许可”——8月28日后可以继续使用Mac/iOS上的SDK和开发工具。同时,法官认为Epic Games违反了与苹果的商业协议,「堡垒之夜」仍无法恢复上架。据悉,双方下一场听证会将在9月底举行。

虽然法院的“临时许可”让Epic Games及大量使用Unreal Engine的移动应用开发者(比如腾讯、微软)暂时可以松口气,但下一次听证会结果如何现在谁都不敢保证。

那么,苹果和Epic Games是如何从多年的相安无事一步步走到相爱相杀的呢?双方撕破脸,又是谁对谁错?

一款游戏引发的“大血案”:不止于「堡垒之夜」遭下架

早些时候,Epic Games创始人Tim Sweeney毫无征兆的发推炮轰苹果和谷歌“垄断封闭”,随后在旗下游戏「堡垒之夜」中引入了一种可绕开苹果及谷歌支付系统的新内购机制,从而规避掉30%的收入抽成。

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▲旋涡之中的「堡垒之夜」

一向强势的苹果和谷歌肯定不会容忍这样的行为,在Epic Games新内购机制推出的当天,他们就以“违反软件分发平台的规则”为由,迅速下架了「堡垒之夜」。

需要指出的是,尽管 Epic Games 宣称会将利益返还给玩家,但从支付截图来看,在其推出的新内购机制中,游戏道具价格并非直接下调30%,而是 20%,至于剩下 10% 去了哪,不用明说了吧……

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▲图片来自:hindustantimes

尽管如此,Epic  Games依旧“得理不饶人”:不仅在社交媒体发起#FreeFortnite 话题,引导大众抵制苹果,还恶搞苹果的经典广告「1984」,将自己塑造成“正义的化身”,而苹果则扮演“独裁”的角色。

在「堡垒之夜」遭下架后,Epic Games还随即聘请了在奥巴马政府期间美国司法部反垄断部门负责人、著名律师Christine Varney,并第一时间向美国加州北区地方法院提交了一份长达60多页的诉讼书,控诉苹果违反了1890年「谢尔曼反垄断法案(Sherman Antitrust Act of 1890)」的6项规定。

Epic Games 发推表示,除了下架「堡垒之夜」,苹果正威胁采取进一步的行动,包括终止其所有开发者帐号,并切断iOS/Mac开发工具的访问,“我们要求法院停止这种报复行为”。

说真的,莫名有种“小学生掐架现场”的既视感:劝你不要太叼,小心我告“老师”……

针对Epic Games的一系列指控,苹果在随后发表的一份声明中表示,如果想解决问题,那就遵守App Store指导方针提交应用更新,并态度明确的坚持“不会为Epic Games破例”—— 因为一旦这个口子被打开,势必会导致开发者生态的连锁反应。

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▲苹果声明截图

易观分析师廖旭华认为,Epic Games与苹果的诉讼,无论结果如何,对于游戏开发者而言都很重要。若Epic Games胜诉,对游戏行业分成模式或起到一定的影响。但是,他不认为苹果抽成比例的下降对所有开发者都是有利的,因为这可能导致新的费用或者苹果减少商店的运营支出。

苹果确实曾为微信破过例,那是因为“微信已成为中国民众的日常必需品”,正如苹果分析师郭明錤指出的那样,“如果苹果按照美国政府的要求做出禁用微信的决定,苹果手机在中国市场的销量将大幅下降,年销售量甚至会下降30%。同时,AirPods、iPad、Apple Watch与Mac等产品销量也会下降15%-25%。”

不可否认,与Epic Games撕破脸确实会对苹果的生态造成一定的负面影响,但恐怕没有多少用户会因为无法使用基于Unreal Engine开发的应用而不再购买苹果的硬件产品吧。再退一步讲,对于市值踏上2万亿美元里程碑的苹果来说,真想开发个「Apple Engine」或者直接收购一家引擎开发商,很难吗?

总之,苹果不是不能破例,只不过跟微信这样的“国民级必需品”相比,Epic Games在影响力方面还相差甚远。再退一步讲,平台抽成难道不是再正常不过的商业规则吗?苹果和谷歌应用商店30%的抽成比例确实不低,但主机领域的索尼 PlayStation 商店和微软商店不也都采用这一抽成比例吗?

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▲主流平台/商店抽成比例(数据来源:Analysis Group)

谁对谁错,我们姑且不下定论,但这次争端最为让人费解的地方在于——相安无事的按照“行业标准规则”抽了那么多年都没出问题,现在怎么就突然觉得不能接受了呢?

一不留神曝光出来的“小秘密”: 苹果「将来的VR功能」

照目前的架势来看,不管最终结果如何,Epic Games与苹果的这波“正面硬刚”都不会轻易和解,至少苹果是不会妥协的。而在这场争端中,我们最为关注的还是一不留神被曝光出来的苹果「将来的VR功能」——大意是「在开发者账号被停用后,Epic Games XR 团队将失去在虚幻引擎中调用 ARKit 功能及将来的 VR功能的支持。

与消息满天飞的Apple Glass相比,业界指向苹果VR类产品的传闻并不多,印象中苹果官方基本也没在公开场合提及过VR。

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▲苹果VR头戴式设备概念图

我们此前曾分析过,苹果很可能正同时开发两款头戴式产品——2021年或2022年正式发布的「过渡性」AR/VR头戴式设备,以及2022年或2023年推出的「成熟的」轻便型AR眼镜,前者或许与Oculus Quest类似,后者则是基于苹果第一代5nm或3nm智能眼镜专用芯片的AR眼镜。

最近亦有不少迹象表明,苹果确实正在开发某种类型的VR系统。前不久公布的一份专利申请显示,苹果似乎正在研发一款不像AR眼镜那样透明的AR/VR头戴式产品。

倘若苹果真的计划先于「成熟的」轻便型AR Glass,在明年或者后年推出一款与Oculus Quest类似的「过渡性」AR/VR头戴式设备,那也就不难理解为何接连收购拥有数十项VR专利技术的NextVR和开发过「Terminator Salvation: Fight for the Future」等VR体验的Spaces等VR创企了。

来源:93913 2020-08-26

零酱

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