Magic Leap大盘点:下一个苹果,还是美国乐视?

Magic Leap大盘点:下一个苹果,还是美国乐视?

87观点Magic Leap

Magic Leap当年吹的那些牛皮实现了多少?

2018年8月8日,在这么一个中国商人眼中非常吉利的一天,全球最神秘的创业公司Magic Leap终于向吊足了胃口的人们拿出了它的第一款产品。

打磨这个名为“One”的头显,Magic Leap用了七年多的时光,烧掉了来自谷歌、微软、阿里等一众巨头的23亿美金。而2295美金的售价,以及面向“创作者(Creators Edition)”的产品定位,决定了这个产品走向普通消费者还有很长的一段距离。


媒体们争相体验,最终评价也是贬褒不一。比如VICE旗下的MotherBoard就认为,从这款眼镜来看,Magic Leap没有“magic”,这家公司“was full of shit”,之前那些概念视频,对于任何关心混合现实的人来说明显都是误导。

的确,相较于之前的各种造势,Magic Leap One有些过于普通,不由得让人觉得,这家融资超过23亿美元,估值超80亿美元的公司,跟乐视可能会“臭味相投”。那么,到底是什么让各界对Magic Leap有如此高的期望?它又为什么被评为“Full of shit”呢?

巨头和资本背书,3年空手“套”了23亿美金

让Magic Leap能受到行业内广泛关注,更多是因为它虽然是一个初创公司,却拿到了总金额高达23亿美元的融资,87870从头到尾整理了Magic Leap从A轮开始至今的融资历程:

2014年2月Magic Leap完成了自己5000万美元的A轮融资;

2014年10月Magic Leap完成了B轮融资,融资5.42亿美元,由谷歌领投,高通、传奇影业等跟投;

2016年2月2日,Magic Leap又宣布获得了来自阿里巴巴领投的7.94亿美元C轮融资,其他投资者还包括摩根大通、摩根士丹利投资管理公司和当前股东谷歌等。此轮融资后,Magic Leap估值达到45亿美元;

2017年10月19日,Magic Leap宣布完成了5.02亿美元的D轮融资,该轮由淡马锡领投,EDBI、Grupo Globo、Janus Henderson、阿里巴巴集团、Fidelity Management和其他的一些公司参与了此次融资;

2018年3月8日,Magic Leap正式对外宣布完成新一轮4.61亿美元融资,由沙特阿拉伯的主权财富基金领投4亿美元,加上其他投资者共同投资。

2018年7月12日,公布一笔由AT&T领投的D轮股权融资,金额未知。

横跨四年,从A轮到D轮,融资6笔,依照资料显示共计金额23.49亿美元

根据87870统计的VR行业融资报告,2017年至今,全球VR/AR行业融资总额约为47.2亿美元。即使不计算未公布金额的最新一轮融资,Magic Leap在这期间融资额依然达到9.63亿美金,只一家就占到全行业的20.4%。

截止2018年7月12日的最新融资消息为止,Magic Leap都没有任何产品正式发布。而此时,距离Magic Leap第一支概念视频曝光已经过去了3年。有媒体戏称:“好歹,马斯克让我们看到了特斯拉,贾跃亭让我们看到了乐视TV。”

“特效视频”轰动行业,是“虚拟”还是“现实”?

一直走在寻求融资和被融资的道路上的Magic Leap,想要钱一定要有相当具备吸引力和前景的产品以及技术,当然,拿到钱之后更要做点什么。

于是就有了大众能看到的这几支概念视频:

第一支,最初轰动世界的篮球馆鲸鱼与惊讶的围观群众。

在办公桌前操作Gmail和在办公室里玩射击游戏的两个片段都来自于同一支视频,再次展现了Magic Leap的强大技术能力。

通过这支视频中的星系AR效果可以看出,Magic Leap似乎是拥有能够把虚拟和显示更好的叠加在一起的技术。如果这一切成真,那几乎和钢铁侠所使用的技术无异。

而且,这支视频的旁白是由Magic Leap的创始人兼CEO Rony Abovitz讲述的,他说“该视频是在2015年10月14日直接拍摄的Magic Leap技术。没有使用特效或合成。”

所有视频:

不过Abovitz的说法得到了来自媒体的质疑。就在2016年12月9日,The Information发文质疑Magic Leap造假,其中在办公桌前操作Gmail和在办公室里玩射击游戏的这支视频,被证实是出自于Weta Workshop——制作过《指环王》、《阿凡达》等知名作品的视觉特效工作室。

事实上,在美国硅谷,用特效视频阐释公司的技术概念并不鲜见。而从之后的情况看,这个小插曲也并没有太影响资本对Magic Leap的青睐。毕竟这家公司的背后,有着无数硅谷巨头和顶尖科学家为之背书。

但资本的耐心也不是无限,2017年初,就有消息传出Magic Leap董事会施压,让他们尽快推出第一款产品。而Magic Leap One,也就应运而生。

大牛云集、专利无数

在积累资本的方面,Magic Leap一直表现得像个要“搞点大事”的公司,深谋远虑,厚积薄发。除了前面提到的吸引融资外,他们还不断地申请各项专利,四处挖掘各界人才,同时收购一些有技术的小型创业公司。

专利方面,据Envision IP统计,2009年到2015年间,Magic Leap申请了177项专利,比苹果多11项。同时,2015年专利申请数量激增,多达164项。包括3D 虚拟与增强现实系统、符合人体工程学的头戴式显示器、触觉手套、紧凑型成像系统、可让用户互动的 “大型同步远程数字存在技术”等。

其中通过申请并且曝光给媒体的有很多让围观群众大开眼界,比如这一款头显。

它的头显据称能通过把数字物体映射到用户的视野中,提供更加真实的视觉效果,甚至可以达到和现实别无二致。

不只有头显,还有专利有新增的手势指令示意图,聚焦、抓取/复制、选择、返回/取消等不同的操作。要知道,苹果之所以这么厉害,一部分是因为它定义了和以往完全不同的手机使用方式。这样想就不难理解,Magic Leap这些专利为什么看上去这么厉害了。

拥有专利技术就意味着坐拥大量人才,这点从Magic Leap频繁的宣布用人消息也可见一斑。14年让Beats by Dr.Dre和Beats Music首席财务官Scott Henry担任CFO;15年宣布前三星美国研究中心负责软件平台的VP——Yannick Pellet将担任他们软件工程的高级副总裁;之后又挖走了HTC Vive全球市场部的执行董事杰夫·加蒂斯,担任其产品市场部负责人。

从大厂挖出的人,也只是Magic Leap人事变动的冰山一角,还有众多能人纷纷投入了他们的怀抱。

除了四处搜罗人才之外,Magic Leap还收购了很多技术型公司,为自己做好了充足的技术储备。

不论是从专利、人才还是收购行为方面看,Magic Leap都有种“十年磨一剑”的味道,只是最后的这把剑到底锋利不锋利,就是后话了。

Magic Leap One:传奇开始还是泡沫破裂

从Magic Leap呈现给大众的产品来看,在图像表现上确实有了长足的进步。但稍显遗憾的是,它有些方面也和Magic Leap此前表现出的姿态有些出入。

在财富Brainstorm Tech大会上,Abovitz表示,Magic Leap是想把整个世界都变成你的显示器,同时称自己的产品已经“非常真实”,“不再是研究项目了”,但是对新产品究竟什么时候推出并未给出具体时间表。

他还表示,由于这种渲染太过“逼真”,他们正在考虑把人物亮度调高一点,以便让用户分辨出看到的东西哪些是Magic Leap生成的(虚),哪些是现实世界的(实)。

但实际上,从外媒一些体验测评来看,FOV是Mgaic Leap One面临的最大问题。CNBC是这样描述所看到的内容的——“有点像透过你视野内的窗户看”,并说它“很难真正靠近或者看到太大的物体。”

同样,Cnet也认为观看区域过小是“严重的缺点”,说用户可能需要声音提示“跟踪增强的东西隐藏的位置,以及转向的位置。”Magic Leap告诉CNBC,随后的硬件版本将“开始解决这个问题”。

从MIT记者的文章中我们也可以看到,当初“篮球馆鲸鱼与惊讶的围观群众”这个画面并没有实现。

FOV方面造成的遗憾并不能让我们完全否定Magic Leap One,至少在视觉效果上,它表现得令人满意。Cnet说,“图像是漂浮着的,而且显示效果很好,创造了一种令人印象深刻的深度感。”

其他外媒一些测评也表示,有时候会忘记是在使用Magic Leap One。比如在清理桌子的场景下,从Magic Leap One里就会看到有一个橙色的方块在地板上,用户会感觉它随时都有可能掉下来。而同样的场景下,HoloLens可能会有视野限制或定位不准等情况。

就目前的Magic Leap One来看,曾经那些诸如“全息”、“电影现实”和“动态数字光场”等形容词尚未完全实现。

至少作为一款想要划时代的产品,不能够仅仅局限于一点点“放在空中的模型”带来的满足。记得小时候,不管是《星球大战》还是《星际迷航》,都拥有全息投影——私以为当年的AR,在那时,很多人就已经被灌输了一个对于未来世界的雏形。

根据摩尔定律延伸,科技也会随着人类无限的想象力爆发般的发展。在影视剧里,我们更多的看到像钢铁侠这样的地球英雄开始应用曾经外星人才会用的科技:

放眼望各种全息、AR技术统统都结合在一起,帮助钢铁侠打造高精尖设备、处理日常信息……能做的事情太多了。

未来绝不仅仅是拿AR玩个游戏、看个鲸鱼而已。可是未来什么时候才能来呢?也许Magic Leap替我们迈出了第一步。

就像一些同行所说,它可能不是最好,但至少还不错。

来源:87870 作者:来福特别瘦 2018-08-20

来福特别瘦

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