与苹果在新时代的再次较量 谷歌ARCore的前生今世

与苹果在新时代的再次较量 谷歌ARCore的前生今世

AR谷歌87看世界

本以为谷歌将用 Tango 这样的硬件策略继续应对苹果 ARKit,但谷歌突然放出的 ARCore 改变了许多事,那么现阶段我们能看到两者的较量是怎样的呢?


2014 年谷歌想要再次为智能手机行业带来一场革命,之所以是“再次”,是因为这不是第一次这家拥有最多智能手机用户的巨头有这样的想法了,之前就有 Project Ara——将智能手机模块化的尝试。然后是 2014 年的 Project Tango——利用标准化的 Android 手机来打造增强现实体验。但标准化从来都不是一条简单的路,2014 年就宣布了与联想的合作,直到三年后的 2017 年初才见到成果,脱去“Project”代号的 Tango 终于在 Phab 2 Pro 这款手机上与消费者见面。或许谷歌不认为 AR 是一个简单的技术,因此他们为 Tango 标准下的手机设定了一些硬件要求,例如深度感知摄像头。而另一边的 Snapchat 没有谷歌那样系统底层的决策权,但他们用简单到甚至有些可笑的搞怪滤镜让不懂技术的消费者尝到了增强现实的乐趣。即便与大获成功的 Pokémon Go 有千丝万缕的关系,但实际上其中并没有多少谷歌的价值体现。


联想 Phab 2 Pro


智能手机市场的另一根擎天柱——苹果,一直都走在标准化的路上,尽管承受着“围墙花园”的批评,但他们的确用这样的策略撑起了半边天。比谷歌晚了三年才正式推出的系统级别增强现实框架 ARKit,还没有接触到消费者便在开发群体中点起了烈火,这是 Facebook Camera Effects Platform 也比不上的,该平台是 Facebook 推出的以摄像头为核心的增强现实开发平台,时间也恰好是 2017 年。


“我认为 ARKit 令人激动的并不是软件本身,事实上这种技术早已存在,Tango 也一直在用。最让人兴奋的是苹果生态系统的规模以及开发者的兴趣。”在今年 Recode 的播客中,谷歌 VR 部门的副总裁 Clay Bavor 谈到苹果 ARKit 时如是说。尽管代表官方的他没有谈及更多应对策略,但至少谷歌承认了苹果的优势。


于是北京时间今天凌晨谷歌突然通过博客发文:《ARCore:Android 规模化的增强现实》。文中写道:“Android 是世界上最大的移动平台,运行在超过二十亿活跃设备上……今天我们发表了名为 ARCore 的全新软件开发套件,能使得现有和未来推出的 Android 手机享受增强现实。”


谷歌表示 ARCore 使用了和 Tango 的技术,但不需要 Phab 2 Pro 等机器上额外的传感器,开发者现在就能用 Pixel 和三星 S8 手机进行尝试,他们期待这套系统能在至少一亿设备上运行。并且专门建立了一个网站来展示 ARCore 的效果。


你可能注意到了谷歌提到的两个数字:二十亿和一亿。在二十亿 Android 设备中只有差不多一亿部有能力运行 ARCore,因为它要求 Android 版本在 7.0 及以上。根据谷歌官方的统计数据:Android 7.0 目前在所有运行 Android 的设备上占 13.5%,数字更新于 2017 年 8 月 8 日。


就这一点,来自风险投资公司 Andreessen Horowitz 的 Benedict Evans 做出这样的反应:谷歌计划在正式推出时让他们的 AR API 运行在如今二十多亿 Android 设备的其中一亿部上。苹果的 ARKit 或许五倍于这个数字(注:ARKit 支持 A9 处理器以上的设备,仅 iPhone 就包括 iPhone 6s 等)?Android 的硬件碎片化影响到整个系统,而其对于这种事(ARCore)的影响是最大的。并且,软件更新需要很长时间。


另一方面,苹果在美国时间周一邀请了一些媒体前往库比蒂诺总部,目的则是为了展示一批 ARKit 的应用,其中包括了来自家具零售业的宜家。宜家 ARkit 应用的一位开发者 Michael Valdsgaard 对路透社表示这套系统“稳如磐石”——在没有特定传感器的情况下能够做到虚拟家具摆放位置的 98% 准确度。


“这是苹果同时掌控软硬件来扩大优势的经典案例,而 Android 那边对于零件供应链的依赖则不如苹果的独立。”Jackdaw 研究所的首席分析师 Jan Dawson 说。


技术上,ARKit 和 ARCore 的实现效果差别不大,前者具备水平面的追踪能力,像是桌子表面和客厅地板,而 ARCore 不止于此。除了水平面,还可以追踪竖直和斜面。其次谷歌 ARCore 还可以同时追踪多个表面。还有一点特殊之处是谷歌提到的“Light estimation”(光感):ARCore 具备感知环境光的能力,开发者能够借助这一点在光影上使 AR 看起来更真实。



不管怎样,谷歌推出系统级的 AR 框架仍然是一件对业界起着极大推动作用的事,或许如今熟悉的 AR 眼镜生产商如 ODG、DAQRI 等等都会因此改变。根据 Business Insider 的消息,十月份谷歌还会发布下一代 Pixel 手机,或许那时候我们能看到更多关于 ARCore 的消息。


来源:87870 作者:陈鹏 2017-08-30

陈鹏

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