社交游戏巨头放弃VR?没那么吓人

社交游戏巨头放弃VR?没那么吓人

87观点VR社交

月底了,是时候来盘点一波最近的行业新闻了。

VR,虚拟现实技术的应用,vr虚拟现实

不久前,林登实验室(Linden Lab)的首席执行官Ebbe Altberg公开表示,旗下的新版VR社交游戏《Sansar》将不再把VR视作功能重点——根据这位发言人的说法,林登实验室的这项决策依旧是基于用户基数的考虑,“桌面(PC)用户与VR用户的比率大约是75/25或者80/20”,因此不再把VR作为宣发中心,也算是情理之中。

虽然Ebbe Altberg也表示“自己习惯在VR/常规模式中进行切换来体验Sansar”,但“默认状态下使用常规模式,与人同乐时切入VR模式”的发言,以及“We’re Pitching ‘Sansar’ Less as a VR Platform Now”的报道标题乍看之下对于VR玩家来说还是有点刺激,因此今天就不妨让我们把话题拓展一下,简单聊聊这个“从VR专属到支持VR”的行业趋势吧。

《Sansar》是个啥?

提起VR社交,很多人的第一反应肯定是《VRChat》,见多识广一点的朋友多半也能想到《Recroom》,相比之下,《Sansar》这个标题对于相当一部分朋友来说,恐怕就没有那么熟悉了——不过无妨,即便你对这个名字表示陌生,下面这个标题,诸位肯定分外眼熟:

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没错,《头号玩家》。

但凡是看过这部电影的朋友,想必都会对片中男主基友(或者说姬友也没差)挨奇的那间摆满了各类流行文化作品载具的大车间有印象——来自《铁巨人》的那个大块头就是在这里初次登场的,看看截图,大家一定都会恍然大悟:

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而就在这部电影上映的同期,林登实验室便在《Sansar》平台上线了一款VR体验场景,主题就是挨奇的这座大车间——我们可以戴上头显拿起手柄身临其境地浸入其中,认认真真地瞧瞧这个在电影中引人瞩目但镜头终归有限的场景里到底有些啥。不得不说,从我个人的实际体验来看,尽管互动元素比较单一是个软肋,但整体效果还是相当不错的,作为看完电影意犹未尽的虚拟游览景区,满分100的话至少也能得到80分以上的好评。

由此可见,至少在一开始,VR对于《Sansar》来说绝对属于货真价实的布局重点;不过众所周知,VR行业并未在随后迎来预期中的崛起,随着关注热度的不断流失,最终林登实验室选择了放弃将这个概念作为宣传核心,最终我们看到的结果,就是引文部分的那个报道标题。

不过话又说回来,这又有什么好意外的呢?

行业趋势,而非必然

事实上,早在2016年年末的时候,SteamVR平台就逐渐呈现出了“支持VR开始抬头”的潮流;而到了2017乃至2018年,“VR专属”的热度更是一日不如一日,“支持VR”的游戏逐渐成为了新作排行榜的主力,就连那些曾几何时强调“只有VR才能玩”的作品也逐渐放开了自己的原则——这方面最有代表性之一的例子就是《Recroom》:

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尽管在相当长的一段时间内,这款VR社交游戏体验都是虚拟现实玩家的骄傲,但随着平台的进一步发展,面对用户增长的压力,开发商Against Gravity还是做出了“面向常规玩家开放”的决定——不难想象,对此大失所望的VR玩家肯定不在少数,但既然行业的发展现状就是如此,这番决定也算是预料之中的结果。

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而在另一方面,许多打着“VR”招牌的热门体验,能够走红其实也离不开“不用VR也能玩”的基本原则——这方面的典型范例就是《VRChat》:尽管在标题中带着这个醒目的关键字,但这款社交体验之所以可以在2017年的圣诞节一炮而红,除了Youtuber的一波推动之外,“直接用PC也能尝试”显然也是不可或缺的关键要素——就本质而言,VR只是这款应用的噱头元素之一,有则锦上添花,没有的话……对于吃瓜群众来说也不碍事,反正不要钱就能直接下载。

由此可见,至少在当下以及未来的一段时间内,“支持VR”依旧会是VR行业的主流趋势;这样一来,对于依旧不愿意放弃VR平台的朋友来说未免有些灰心丧气:我们一开始的选择,以及随后的坚持,到头来只是一场空吗?

别慌,先别急着下结论。

从“无关VR”到“VR支持”:另一种值得关注行业趋势

事实上,关于“VR到底对于我们的游戏体验有何价值”的问题,早在“VR元年”降临之前就引发过不止一轮针锋相对的争议;尽管最终结论直到今天距离尘埃落定依旧是遥遥无期,但有一点可以肯定的是,确实有越来越多的厂商真正意识到了VR这个概念的真正价值,引人瞩目的尝试也开始接二连三地浮出了水面——例如VR版的《无人深空》,支持列表一直在增长的常规游戏VR化软件vorpX,再例如……终于要将VR支持功能重新实装的《Anarchy Arcade》。

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说实话,相比于《VRChat》和《Sansar》,以VR社交平台的焦点出发,《Anarchy Arcade》的可玩性乃至对行业的启示价值恐怕要更甚一筹——倘若你对电影版的《头号玩家》相当失望,认为斯皮尔伯格并未真正呈现出小说版的精华的话,那么这部作品想必会让你长出一口气:没错,“与我们志同道合的行动派开发者”这种传奇生物确实是存在的,而且他还是个VR爱好者,对于我们这些人真正追求的是什么东西心知肚明——在漫长的期待之后,传说中那个令人沉迷期间无法自拔的《绿洲》终于向我们掀开了一角,而且是免费的。

正所谓罗马不是一天建成的,指望在一朝一夕就能让理想中的VR新世界降临现实,显然也是完全不可能的——但无论如何,在这个指向遥远目标的方向上确实依旧有人在不断向前探索,一步一个脚印地向我们呈现出前所未有的崭新格局趋势——地上本没有路,走的人多了,也便成了路,不是么。

来源:87870 作者:坏香橙 2019-04-24

坏香橙

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